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Sportfotograf im Rampenlicht – Gerry Cranham – Der Beruf Fotograf

Der britische Fotograf Gerry Cranham ist vor allem für seine Bilder von Pferderennen bekannt. Doch seine fotografische Laufbahn hat eine bemerkenswerte Bandbreite an Themen abgedeckt. Suchen Sie nach Cranhams Namen, geben Sie auch den von Winston Churchill ein, und Sie werden bald ein bemerkenswertes Bild entdecken, das Cranham 1965, dem Todesjahr Churchills, in der Whispering Gallery der St. Paul’s Cathedral aufgenommen hat.

Aufgrund seines Rufs für innovative Fischaugenaufnahmen von Sportereignissen in den fünf Jahren vor Churchills Tod erhielt Cranham den Auftrag, das Innere von St. Paul von oben zu fotografieren, während sich unten dreitausend Teilnehmer der Beerdigung von Winston Churchill versammelten. Das daraus resultierende Bild, das mit einem 8-mm-Fisheye-Nikkor aufgenommen wurde und ein gespenstisches, blaustichiges Panorama des Spektakels unten zeigt, fängt die ganze Erhabenheit des Ereignisses ein.

Cranham wich an diesem kalten Morgen von seiner üblichen Routine ab und klemmte seine Kameras ein, um die Sicherheit der Trauernden unter ihm zu gewährleisten. Normalerweise trug er damals vier Nikon F-Kameras bei sich, jede mit einem anderen Objektiv bestückt, um eine Veranstaltung zu fotografieren. Bei Pferderennen waren das 24-mm-, 50-mm-, 85-mm- und 180-mm-Objektive. Sein bevorzugter Film war Kodachrome 64 und später Kodachrome 25 (heute nicht mehr im Programm).

Interessanterweise war Cranham ein Fackelträger bei den Olympischen Spielen 1948. Bevor ihn die Fotografie einholte und sein Leben in Anspruch nahm, lief er Mittelstreckenläufe und gewann sogar einige Meisterschaften über die halbe Meile, bevor ihn eine Fußverletzung 1953 aus dem Wettkampfsport warf. Nachdem er Trainer geworden war, nahm er seine erste Kamera in die Hand, um seinen Läufern zu zeigen, wo es ihnen an Technik fehlte. Innerhalb von zwei Jahren nahm die Fotografie sein Leben in Beschlag, und es gab kein Zurück mehr.

Aber erst 1960 gelang ihm mit der Veröffentlichung eines seiner Fotos in der Zeitung Observer der erste große Durchbruch. Mit zunehmender Erfahrung lernte er zu schätzen, dass die selektive Fokussierung in der Sportfotografie das Motiv aus dem Hintergrund herauslöst und das Geschehen auf die Schärfeebene konzentriert, so dass fesselnde Bilder entstehen. Solche Bilder, die mit lichtstarken Teleobjektiven aufgenommen wurden, sind heute üblich.

Aber Cranhams Techniken zur Aufnahme von Sportbildern waren in den sechziger Jahren innovativ. Er war der erste Fotograf, der sein Objektiv *bei* Aufnahmen mit langer Verschlusszeit zoomen ließ, um Bilder zu erzeugen, bei denen das Geschehen auf den Betrachter zuzuschießen schien. Dieser Effekt funktionierte besonders gut bei seinen Frontalaufnahmen von Pferden, die direkt auf die Kamera zulaufen. Wenn das Auge aus der Mitte des Bildes herausschaut, scheinen die Pferde und Reiter aus dem Bild herauszuspringen.

Indem er mit dem Geschehen schwenkte, während es seitlich an ihm vorbeizog, und indem er lange Verschlusszeiten verwendete, schuf Cranham impressionistische Bilder, die die Bewegung weitaus effektiver wiedergaben als die Bilder, die mit langen Verschlusszeiten eingefroren wurden. Er war auch der erste britische Fotograf, der bei Pferdespringwettbewerben Fernaufnahmen machte, indem er seine mit Fischaugenobjektiven ausgestatteten Kameras direkt unter den Sprüngen vergrub und lange Kabel verwendete, um Bilder aufzunehmen, die auf keine andere Weise möglich waren.

Cranham sagte, er habe gesehen, dass mit Sportfotografie erstaunliche Dinge möglich seien, aber er habe bei seinem Streben nach Perfektion in seinen Bildern nie das menschliche Element vergessen. Er war immer auf der Suche nach dem entscheidenden Moment eines Sportereignisses, sei es der Bruchteil einer Sekunde des Schwebens, wenn ein Hochspringer den Höhepunkt seines Bogens erreicht und über der Latte hängt, bevor er auf das darunter liegende Polster zurückprallt, oder der Moment des Aufpralls, wenn ein Weitspringer in die Sandgrube plumpst. Den Gesichtsausdruck des Athleten in diesen entscheidenden Momenten einzufangen, ist einer der sichersten Wege, seine Arbeit zu veröffentlichen, und Cranham hat es immer wieder geschafft.

Aber nichts davon ist einfach. Wie jeder andere Profi, der sich seinen Weg in der Welt verdient, recherchierte Cranham vor jeder Veranstaltung stundenlang und zeigte sich bei jeder Gelegenheit vorbereitet. Er übte mit seinen Kameras bis zu dem Punkt, an dem das Bewusstsein nachlässt und der Instinkt die Oberhand gewinnt, so dass es, wenn es an der Zeit ist, das unerwartete Ereignis einzufangen, so ist, als ob die Kamera selbst den flüchtigen Moment spürt und die Kontrolle übernimmt.

Und der Rest ist dann einfach fotografische Geschichte.

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