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Begabter amerikanischer Fotograf dokumentiert Pracht und Elend von Malis sagenhaftem Timbuktu – Der Beruf Fotograf

Timbuktu ist eine Stadt, die seit langem die Fantasie des Westens beflügelt. Sie liegt am Fluss Niger, der klaren Trennlinie zwischen den Sandwüsten Nordafrikas und den grünen, feuchten, fruchtbaren Böden des tropischen und subtropischen Afrikas, den ikonischen Dschungeln, die wir mit dem Kongo und der glühenden Äquatorsonne verbinden.

Timbuktu ist auch tief in der englischen Sprache verwurzelt. Selbst kleine Kinder sprechen von Timbuktu im Sinne von “so weit weg von dem Ort, an dem ich mich gerade befinde, wie es nur möglich ist”. Und ein Teil seines Charmes ergibt sich auch einfach aus dem Wohlklang des Wortes: “Timbuktu” gleitet von der Zunge. Wir sprechen auch definitiv von “Subsahara-Afrika”, als ob dies selbst ein Name wäre. Ist das nicht ein seltsames Verhalten? Würden wir die Vereinigten Staaten und Mexiko jemals “Sub-Kanadisches Amerika” nennen?

Timbuktu ist trotz seiner geografischen Abgeschiedenheit von großer Bedeutung, denn es dient seit Jahrtausenden als Durchgang zwischen den Wüsten und den Dschungeln Afrikas. Es ist der Durchgang, den man hatte zu durchqueren, als Kamele und Kanus die wichtigsten Verkehrsmittel waren, um von Nordafrika nach Subsahara-Afrika zu gelangen – und wieder zurück. Diese Rolle behielt sie bis weit ins 20. Jahrhundert hinein bei, und sie behält sie auch heute noch, zumindest symbolisch.

Aufgrund seiner kritischen Lage als Tor zum Süden machten die arabischen Händler und Evangelisten ab dem siebten und achten Jahrhundert Timbuktu zu einer Station von ganz besonderer Bedeutung. Die beiden Hauptmoscheen der Stadt sind großartige architektonische Werke, und die islamischen Bibliotheken von Timbuktu wurden in ihrer Größe mit denen von Bagdad und Kairo verglichen.

Obwohl Timbuktu im Laufe der Jahrhunderte immer wieder von Konflikten heimgesucht wurde, befindet es sich heute in einer akuten, ernsten Gefahr, wie es sie noch nie zuvor gegeben hat. Timbuktu könnte tatsächlich Gefahr laufen zerstört weil sich islamische Milizen um das umliegende Gebiet und die Stadt selbst streiten.

Diese Milizen haben mit fanatischem Eifer bereits alte Gräber beschädigt, die an die letzte Ruhestätte von Sufi-Heiligen erinnern und von der extremistischen Gruppe Ansar Dine als “götzendienerisch” bezeichnet werden. Ein Dutzend heiliger Gräber wurde bereits vandalisiert.

Noch schlimmer ist, dass die alten Bibliotheken von Timbuktu, die unschätzbare Sammlungen alter islamischer Texte beherbergen, die das UNESCO World Heritage Center auf 300.000 schätzt (einschließlich Büchern über frühe islamische Studien der Mathematik und Wissenschaft – die Schatzkammer ist nicht auf religiöse Traktate beschränkt), jetzt Gefahr laufen, verbrannt oder zerstört zu werden.

Diese unschätzbaren Texte können nicht ersetzt werden. Einige von ihnen existieren nur als einmalige, einzigartige Kalligraphie auf Schriftrollen. Wenn das einzige Exemplar in Timbuktu zerstört wird, gibt es keine Schwesterexemplare in Kairo oder Bagdad, die den geistigen Inhalt bewahren könnten. Obwohl einige Manuskripte in sicherere Lagerstätten gebracht wurden, verbleiben zu viele in Timbuktu, wo Imame sie seit Jahrhunderten aufbewahrt haben. Aber die Imame waren noch nie mit einer solchen Bedrohung konfrontiert, wie sie es heute sind.

Und doch sind diese Bücher und Schriftrollen könnten gerettet werden, sowohl in der Realität als auch in Form digitaler Kopien – wenn die internationale Gemeinschaft den Willen und die Möglichkeit hätte, dies zu einem globalen Anliegen zu machen. Ein Teil des Problems besteht darin, dass die Katastrophe von Timbuktu in Europa und Amerika nicht sehr bekannt ist.

Und nun kommt eine brillante junge amerikanische Fotografin und Autorin, Alexandra Huddleston, die einen großen Teil der letzten acht Jahre ihres Lebens damit verbracht hat, in großartigen Bildern und bewegenden Worten die schreckliche Bedrohung zu dokumentieren, der Timbuktu ausgesetzt ist, sowohl seine lebenden Menschen als auch seine lebenden Schätze. Sie hat all ihre Arbeit in einem Buch zusammengefasst, einem Band, der Sie gefangen nehmen wird.

Ihr 96-seitiger Text trägt den Titel “333 Heilige: Ein Leben als Gelehrter in Timbuktu”. erzählt die Geschichte einer Stadt, die von islamischen Fanatikern belagert wird, die nicht daran denken, Menschen zu töten und noch weniger daran, Texte zu vernichten. Alexandra Huddleston, die zum Teil durch ihr Fulbright-Stipendium unterstützt wurde, erzählt in Fotografien und Worten die Geschichte von Timbuktus langer Tradition islamischer Gelehrsamkeit und davon, wie diese Gelehrsamkeit heute bedroht ist wie nie zuvor.

In einem kurzen Beitrag, den sie für die Entwicklungsgruppe Kickstarter geschrieben hat, sagt Huddleston, dass ihr Buch “eine Geschichte der Entdeckung erzählt, eine reiche und schöne afrikanische intellektuelle Kultur, die im Westen weitgehend unbekannt bleibt. Es ist ein Buch über Männer und Frauen, die Bücher lieben – Gelehrte jeden Alters, die durch Lernen nach Wissen und Weisheit suchen. Es handelt von einer Stadt, die ihre Identität auf einer Kultur der Gelehrsamkeit aufgebaut hat”.

Alexandra Huddleston ist eine gebürtige Afrikanerin, die Tochter von Eltern, die im Auswärtigen Dienst tätig waren und damals in Sierra Leone stationiert waren. Obwohl sie in Washington, D.C., aufgewachsen ist, hat sie die Welt ausgiebig bereist und sich in Mali verliebt, diese geheimnisvolle Heimat so vieler eleganter Völker, die so tief in der südlichen Sahara verborgen liegt, eine Nation, die in ihren südlichen Gefilden auch die feuchte, grüne Üppigkeit Afrikas sanft berührt.

Alexandra wurde von ihrer Mutter Vicki Huddleston mit Mali bekannt gemacht, die zweimal in der US-Botschaft in Mali tätig war, zunächst als Mitarbeiterin in der politischen und wirtschaftlichen Abteilung zu Beginn ihrer Karriere und später als Botschafterin. Vicki Huddleston begann ihre Auslandsreisen als junge Freiwillige des Friedenskorps in Peru, so dass Alexandras Vorliebe für abgelegene und schwierige Orte tief in ihrer DNA zu liegen scheint.

Alexandra Huddlestons Arbeit 333 Heilige: Ein Leben als Gelehrter in Timbuktu” muss von den amerikanischen und europäischen Lesern mit einem Gefühl der Dringlichkeit angegangen werden, denn hier besteht ein reales Risiko des kulturellen Aussterbens, des dauerhaften Verlusts von Schätzen, die uns helfen, uns selbst zu erkennen. Es gibt hier auch wissenschaftliche Schätze, die aus jener Zeit stammen, als die islamische Wissenschaft die rückständige europäische Gelehrsamkeit des Mittelalters in den Schatten stellte.

Viele in diesem Land waren entsetzt, als die Taliban vor einem Dutzend Jahren die Buddhas von Bamiyan in Zentralafghanistan zerstörten, und zwar mit genau derselben “Logik” (dass sie götzendienerisch sind), die jetzt gegen die Sufi-Heiligen und islamischen Bibliotheken von Timbuktu angewandt wird.

Aber was in Timbuktu geschieht, ist wohl noch viel schlimmer, denn Manuskripte enthalten weitaus mehr menschliches Denken, Geschichte, Emotionen und Wissen als steinerne Statuen es vermögen. Wo ist das Gefühl der Empörung, das jetzt nötig ist?

Jeder, der Afrika liebt, wird dieses Buch zu schätzen wissen. Und indem es die Aufmerksamkeit auf die schlimme Lage in Timbuktu lenkt, kann vielleicht eine Lösung gefunden werden, die dieses menschliche Erbe für die Nachgeborenen bewahrt, die vielleicht weiser mit diesen Schätzen umgehen.

Lesen Sie mehr über Alexandra Huddleston und ihr Buch “333 Saints: a Life of Scholarship in Timbuktu” unter:

http://www.alexandrahuddleston.com

Kaufen Sie das Buch bei:

http://kyoudaipress.wordpress.com

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